‘भारत यात्रा’ पर, संयुक्त राज्य अमेरिका से आए 13 किशोरों को अवध की सांस्कृतिक झलक मिलती है।

भारतीय सांस्कृतिक और इसकी जड़ों की महक खोजते हुए, यह संयुक्त राज्य अमेरिका से आए 13 किशोरों और उनके दो मार्गदर्शकों के लिए घर वापसी से कम नहीं है, जो संयुक्त राज्य अमेरिका से भारत की 16-दिन की यात्रा का हिस्सा हैं।

17 दिसंबर को दिल्ली से शुरू होकर, उन्होंने सोमवार को यात्रा करने के बाद लखनऊ पहुंचा।

आगरा में। न्यू जर्सी स्थित एक गैर-लाभकारी संगठन हिंदी-यूएसए द्वारा आयोजित, इस समूह का संचालन विल्टन (कनेक्टीकट) और एडिसन (न्यू जर्सी) शाखाओं के समन्वयकों चेतना मल्लाराम (49) और मनक काबरा (58) के रूप में किया जा रहा है।

यह पाँचवीं भारत यात्रा है। इसे हर दो वर्ष में आयोजित किया जाता है, लेकिन इस बार कोरोनावायरस के कारण चार वर्षों के बाद आयोजित की जा रही है। यह संगठन 2001 में न्यू जर्सी स्वास्थ्य विभाग के सेवानिवृत्त अधिकारी देवेंद्र सिंह (63) और उनकी पत्नी रचिता द्वारा शुरू किया गया था ताकि वे अपने दो बच्चों को हिंदी सिखा सकें, जिसमें लगभग 4,000 बच्चे 27 स्कूलों, 13 संबंधित स्कूलों और एक ऑनलाइन स्कूल में पढ़ाई कर रहे हैं।

भारत यात्रा का हिस्सा बनना इन छात्रों के लिए मुश्किल नहीं था। अप्रैल में यात्रा के लिए आवेदन करने वाले 150 छात्रों के बीच कट्ठिन प्रतिस्पर्धा के बाद, उन्होंने लिखित परीक्षा और दो स्तरों के साक्षात्कार को पारित करके भारत का सफर किया।

प्रक्रिया पूरी होने के बाद, 13 चयनित छात्रों से कहा गया कि वे अक्टूबर तक मासिक एक बार मिलें और नवंबर में यात्रा की शुरुआत होने तक प्रति सप्ताह एक बार मिलें। इन मीटिंग्स में, उन्होंने मेंटर्स और साथीयों के साथ बातचीत की, हिंदी कविताएं याद की, भारत से संबंधित सांस्कृतिक प्रदर्शनों का प्रस्तुत किया और भारत के बारे में ‘नुक्कड़ नाटक’ के लिए अभ्यास किया।

“हम छात्रों को भारतीय इतिहास के बारे में जागरूक करने के लिए स्मारकों की यात्रा करते हैं।

इसके अलावा, हम छात्र आदान-प्रदान कार्यक्रमों के लिए शिक्षण संस्थानों की यात्रा करने का प्रयास करते हैं,” मल्लाराम ने कहा। सभी छात्र भारतीय मूल के हैं और हिंदी-यूएसए स्कूलों में हिंदी सीख रहे हैं। उनकी भाषा पर इतना काबू है कि कोई भी यह नहीं कह सकता कि वे गैर-निवासी भारतीय हैं। वेदांत बंगड़ (13) भगवद गीता के 700 श्लोकों को याद करने और बोलने के लिए गिनीज रिकॉर्ड होल्डर हैं।

“हिंदी सीखने के बाद, मेरे माता-पिता ने मुझे संस्कृत सीखने के लिए प्रोत्साहित किया। मैंने पाँच साल पहले करीब पाँच वर्षों के बाद एक 10-महीने के कोर्स में गीता पढ़ना सीखा,” बंगड़ ने कहा। “क्रिसमस का समय है और अमेरिका भर में सभी क्रिसमस की भावना में डूबे हुए हैं। भारत यात्रा का हिस्सा बनना एक जीवन में एक बार का अनुभव है,” रिया गुप्ता (15) ने कहा।

“मैंने अपने परिवार के साथ कई बार भारत यात्रा की है, लेकिन यह पूरी तरह से एक अलग अनुभव है। हम सिर्फ विभिन्न शहरों की यात्रा ही नहीं कर रहे हैं, बल्कि भारत के इतिहास के बारे में भी सीख रहे हैं,” गुप्ता ने कहा।

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